A Lufthansa Regional Frankfurtból és az InterSky légitársaság Friedrichshafenből érkező gépével kezdődött el szombaton a sármelléki repülőtér idei németországi charterjáratainak szezonja.

Elsőként Frankfurtból egy Bombardier CRJ700-as repülőgép fedélzetén 70 utas érkezett a Hévíz-Balaton Airportra, ott Papp Gábor, a repteret két éve üzemeltető Hévíz polgármestere, valamint Henry Reutel, a Lufthansa charterigazgatója fogadta a német utasokat.
A Lufthansa vezetője a landolást követő sajtótájékoztatón elmondta: 14. éve repülnek járataik Sármellék és a német nagyvárosok között, és meggyőződésük, hogy a charterek bővítésén túl további lehetőségeket is rejt a régió.
Hozzátette: a Lufthansa konszern vezetésének meggyőződése, hogy Magyarországon szükség lenne egy Budapesten kívüli második nemzetközi repülőtérre is, ennek megteremtésében pedig szívesen partnerek lennének.
Az idei szezonban a menetrendet úgy alakították, hogy a Balaton melléki reptérről Frankfurtban közvetlen csatlakozásokat kínálnak például Sanghajba, New Yorkba, Chicagóba vagy Rio de Janeiróba, vagyis rövid várakozással szinte a világ bármely pontjára el lehet innen jutni. A szintén a cégcsoporthoz tartozó Germanwingsszel együttműködésben pedig a Düsseldorf-Sármellék járat egy részére nem charterként, hanem menetrend szerinti járatként is foglalhatnak helyet a leendő utasok.
Henry Reutel kitért arra is, hogy a most április és október közötti sármelléki repülési szezont szeretnék kibővíteni egész évre, és nemcsak a szombati napokra.
Papp Gábor (Fidesz-KDNP) polgármester arról beszélt, hogy az idei szezon újabb előrelépést jelent a repülőtér, a város és az egész térség számára. A Lufthansa járataira már csaknem másfél évtizede szerződő hévízi Mutsch Ungarn Reisennek és tulajdonosának, a német PA Touristiknak köszönhetően minimum 20-30 százalékkal nő a légi utasok száma a német nyelvterületről. Az új célpontként szereplő Friedrichshafen mellett májustól már a svájci Bázelből is érkeznek járatok - jelezte a polgármester.
Kultsár Judit, a Mutsch Ungarn Reisen ügyvezető igazgatója az MTI kérdésére elmondta: az előfoglalásokból már 10 százalékos létszámnövekedés látszik, ami azt jelenti, hogy a tavalyi 9 ezer után az idei második félévben már átlépik a 10 ezres utasszámot. Ez a térségben legalább 100 ezer vendégéjszakát jelent, mégpedig nemcsak a hévízi és a zalakarosi szállodáknak, de nem kis számban balatoni szálláshelyeknek is.